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Written by Alejandro Lo Celso  |  September 15th, 2017

Atahualpa. Creating a singular voice in typeface design

This typeface is named after the astonishing guitar player and singer Atahualpa Yupanqui, a central figure to Argentine’s folk music. ‘Don Ata’, as he was called, was a wise poet with a particularly sensitive view of the elements of nature as well as of the human condition, all of which he turned into compelling lyrics and magic songs. For years I dreamed about designing a typeface in his name. I imagined a firm, rough voice, though interpreted with delicate curves and a feel of warmth. After a few years of occasional sketching finally a spirit aroused in 2014. The initially vague forms turned into precise letterforms and with time into a family of fonts. Now the type Atahualpa finally sees the light. I’m happy. Here I invite you to unveil all the secrets behind the scene, discover the clues of the inspiration and the design process, and enjoy some footnotes from our design kitchen.  read

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Written by Juan Carlos Cué  |  September 10th, 2017

El espécimen tipográfico. ¿Herramienta de trabajo u objeto de placer? [Parte III]

El universo de la tipografía está lleno de sutilezas y detalles, de formas que transmiten ideologías a través de sus trazos. El espécimen tipográfico es el mundo que antecede a la puesta en página y donde sobran pretextos para observar el color de la trama, el contraste, el espacio entre las líneas y las letras; es el lugar donde se originan las combinaciones infinitas de los signos que esperan inertes y que aún no toman sentido en un discurso, pero que son para disfrutarse. Esta reflexión pretende esbozar el vasto mundo de una herramienta tan importante, poco recurrida y bastante desaprovechada en nuestros días. Para entenderla, es preciso conocer sus orígenes y el desarrollo que tuvo en las distintas épocas. (Tercera y última entrega del texto.)  read

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Written by Juan Carlos Cué  |  August 16th, 2017

El espécimen tipográfico. ¿Herramienta de trabajo u objeto de placer? [Parte II]

El universo de la tipografía está lleno de sutilezas y detalles, de formas que transmiten ideologías a través de sus trazos. El espécimen tipográfico es el mundo que antecede a la puesta en página y donde sobran pretextos para observar el color de la trama, el contraste, el espacio entre las líneas y las letras; es el lugar donde se originan las combinaciones infinitas de los signos que esperan inertes y que aún no toman sentido en un discurso, pero que son para disfrutarse. Esta reflexión pretende esbozar el vasto mundo de una herramienta tan importante, poco recurrida y bastante desaprovechada en nuestros días. Para entenderla, es preciso conocer sus orígenes y el desarrollo que tuvo en las distintas épocas. (Esta es la segunda de tres entregas del texto.)  read

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Written by Juan Carlos Cué  |  July 31st, 2017

El espécimen tipográfico. ¿Herramienta de trabajo u objeto de placer? [Parte I]

El universo de la tipografía está lleno de sutilezas y detalles, de formas que transmiten ideologías a través de sus trazos. El espécimen tipográfico es el mundo que antecede a la puesta en página y donde sobran pretextos para observar el color de la trama, el contraste, el espacio entre las líneas y las letras; es el lugar donde se originan las combinaciones infinitas de los signos que esperan inertes y que aún no toman sentido en un discurso, pero que son para disfrutarse. Esta reflexión pretende esbozar el vasto mundo de una herramienta tan importante, poco recurrida y bastante desaprovechada en nuestros días. Para entenderla, es preciso conocer sus orígenes y el desarrollo que tuvo en las distintas épocas. (Esta es la primera de tres entregas del texto.)  read

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Written by Alejandro Lo Celso  |  April 10th, 2017

Rhythm in Type Design

This essay was the original dissertation I wrote for the MA in Typeface Design at the University of Reading, UK, 2000. Since then it has met some popularity. It was slightly adjusted years later for its publication under TypeCulture.com and also under lpdme.org. Of course some references may feel out of date by now. However I believe its ideas and insights are mostly perennial.  read

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Written by Alejandro Lo Celso  |  January 6th, 2017

La Herencia Europea. Parte II

Segunda y última entrega del 1er capítulo del libro “Tipografía en Latinoamérica. Orígenes e identidad”, editado por Cecilia Consolo y publicado por Blucher en Brasil, 2013. Sus editores han aceptado amablemente publicarlo aquí. Es una mirada retrospectiva y muy personal de la historia de la tipografía europea desde Gutenberg a la era digital. Pretender abarcar semejante lapso de tiempo en tan poco espacio habilita a posibles exageraciones y reduccionismos. El objetivo ha sido intentar provocar al lector a continuar su propia búsqueda. La primera parte toca en los episodios significativos desde el tipo móvil alemán de fines del s. XV, la escuela humanista italiana, Jenson, Manucio y Griffo, la Edad de Oro francesa del s. XVI, de Tory a Garamond y Robert Granjon. La 2da parte retoma en el barroco neerlandés del s. XVII e intenta referir los hitos fundamentales de la producción británica, ibérica, alemana, y holandesa, incluido el empuje en tipo digital de La Haya. A modo didáctico, imágenes comparativas de anatomía y evolución de las formas tipográficas se han sumado al final de esta 2da parte. (Escrito en Ciudad de México, 10 de enero de 2010.)

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Written by Feike de Jong  |  December 5th, 2016

The Briot project. Part I

This detectivesque chronicle written by journalist Feike de Jong reopened the chests of the mysterious case of an early 17th century punch cutter from The Netherlands named Nicolaes Briot. Originally published by the Czech magazine TYPO, in their issue of Spring 2011, the editors have kindly allowed us to reproduce it here. Stay tuned, the second part of this story is under editing. (The Briot project is part of a wider revival program on historical sources carried out by PampaType since 2004. In the case of Briot, it has been so far the result of a collaboration between John Lane and Alejandro Lo Celso.)  read

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Written by Alejandro Lo Celso  |  December 5th, 2016

La Herencia Europea. Parte I

Primera de dos entregas del 1er capítulo del libro “Tipografía en Latinoamérica. Orígenes e identidad”, editado por Cecilia Consolo y publicado por Blucher en Brasil, 2013. Sus editores han aceptado amablemente publicarlo aquí. Es una mirada retrospectiva y muy personal de la historia de la tipografía europea desde Gutenberg a la era digital. Pretender abarcar semejante lapso de tiempo en tan poco espacio habilita a posibles exageraciones y reduccionismos. El objetivo ha sido intentar provocar al lector a continuar su propia búsqueda. La primera parte toca en los episodios significativos desde el tipo móvil alemán de fines del s. XV, la escuela humanista italiana, Jenson, Manucio y Griffo, hasta la Edad de Oro francesa del s. XVI, de Tory a Garamond y Robert Granjon. La 2da parte retoma en el barroco neerlandés del s. XVII e intenta referir los hitos fundamentales de la producción británica, ibérica, alemana, y holandesa, incluido el empuje en tipo digital de La Haya. A modo didáctico, imágenes comparativas de anatomía y evolución de las formas tipográficas en Occidente se han sumado al final de la 2da parte. (Escrito en Ciudad de México, 10 de enero de 2010.)  read

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Written by Alejandro Lo Celso  |  November 23rd, 2016

A discussion on Type Design Revivalism

This short article touches on the issue of typeface revivalism. It describes the early enthusiasm of recovering type classics in the beginning of 20th century; then it states a revival case study under its multiple attempts; and finally discusses some polemic matters around the subject. This text was part of the output as a student of the MA in Typeface Design, at the University of Reading, in May 2000. The good parts shall be credited to my tutor at the time, Dr. Christopher Burke. On the contrary all the mistakes are mine. In further texts we shall come back to this extremely important subject.  read